走进英语世界的中文语汇

作者: 来源: 中外文摘 2014年9期 分类: 美文摘抄 发布时间: 2015-01-26 18:37
  “土豪,我们做朋友吧!”这句话无疑已成为2013年最受中国网民热捧的网络流行语之一。而在不久的将来,如果你的外国朋友用“土豪”(Tuhao)跟你开玩笑,可不要太意外,因为《牛津汉英词典》的编著者目前正在考虑将“土豪”收入其中,甚至有可能进一步将其收入《牛津英语词典》。
  据牛津大学出版社双语词典项目主管朱莉·克利曼介绍,要将这些词汇收入词典,首先需要考虑它们的使用频率、普及程度。除此之外,翻译后的词汇能否达到原有词汇的效果,也是一大考虑因素。比如“土豪”一词,如果翻译成英文,可能很难完全体现其双关性及俏皮的语气,所以直接把“Tuhao”收入词典可能更加合适。
  “2013年9月,‘大妈’一词也曾引起了我们的关注。”克利曼说。2013年上半年国际金价下跌期间,许多“中国大妈”纷纷出手抢购,甚至成为影响全球黄金市场的一支重要力量。这一现象引发外界广泛关注,美国《华尔街日报》视频新闻播报中,甚至直接用了“Darea”一词。
  收入词典,可以说是中文词汇进入英语世界的第一步。不过在“Tuhao”等新词引发外界关注之前,它们的一些“前辈”早就漂洋过海,在外国“扎根”。
  比如在英国,与英式餐厅大同小异的“Fish&Chips(炸鱼薯条)”招牌相比,打着“Dim Sum(点心)”字样的中餐馆是许多外国人的最爱。
  听发音就能猜到,“Dim Sum”源自粤语。虽然英语中不乏
  “糕点”一类的词汇,但早已被粤式点心征服的英国人偏要学着粤语
  “点心”的发音,“请”进这么一个外来词,或许也体现了对中国饮食文化的肯定。同类的词汇还有“Doufu(豆腐)”“Maotai(茅台)”等。
  除了美食文化,中国古老的哲学思辨也令“老外”十分感兴趣。2013年9月,英国科学家曾公布一项新成果,说食盐增加高血压风险或许不是绝对的,因为虽然其中的钠离子会增加高血压风险,而氯离子却有利于降低高血压患者的死亡风险。在发布这项成果时,科学家在论文题目中用了“YinYang Effect(阴阳效应)”一词。
  许多国人不明白,香格里拉在国外的知名度为什么如此之高,看看英语词典或许就能豁然开朗:“Shangrila”在英语中就直接解释为“理想之地、世外桃源”。这个位于我国滇、川、藏三地交界处的静谧之地,对于外国人的神秘感和吸引力可见一斑。而与“Shangrila”同义的“Xanadu”,同样源自与中国有关的美丽传说。
  目前《牛津英语词典》中约有120个含有中文渊源的词汇,之所以直接收入词典而不是用已有英文词汇代替,很大程度上是因为这些词及其产生背景是中国独有的。
  记得有一次与一个英国朋友吃饭,说起了在中国与英国办事的差异,我用了“connection”一词,解释中国在很大程度上还是个“人情社会”,没想到,对方立即准确地说出“Guanxi(关系)”一词。
  外国人对中国社会如此了解,让人惊讶。不过很快我就发现,是自己“孤陋寡闻”了——“Guanxi”一词原来早就出现在《牛津英语词典》中,其解释为:源于中国普通话,字面上理解和“connection”同义,特指在中国有助于商业活动和其他交易的社交网络、有影响力的人际关系。
  英文词典收入的类似词语还包括“Hukou(户口)”“Hongbao(红包)”等。这些词汇直指中国社会发展中的一些特殊存在。
  再回到“Tuhao(土豪)”一词。英国广播公司一档节目在谈到“Tuhao”进入词典时,这样解释该词含义:用来形容花钱铺张的人,那些无权无势的人使用该词来攻击有钱人。
  由此看来,“土豪”进入牛津词典,或许是个新鲜事,但似乎并无骄傲可言。
  (摘自《环球》2013年第23期)

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