印痕行为,动物的学习天赋

作者: 来源: 中外文摘 2014年14期 分类: 美文摘抄 发布时间: 2015-01-26 18:37
  有一条电视新闻:一个老头儿养只鸭子做宠物,老头儿走到哪里,鸭子就跟到哪里。带着鸭子逛街散步,鸭子表现得非常听话,有趣极了。类似的报道经常出现在新闻中。可是,你知道吗?要做到这一点其实很容易,你也完全可以。
  1930年,奥地利动物行为学家康纳德·洛伦兹曾做过这样的实验:他把灰鹅的蛋分为两组,一组由母鹅孵化,一组由孵化箱孵化。结果由孵化箱孵化出来的小鹅把洛伦兹当成了妈妈,洛伦兹走到哪儿,小鹅就跟到哪儿。如果把两组小鹅扣在同一只箱子下面,当提起箱子时,小鹅会有两个去向,一组向母鹅跑去,一组则跑向洛伦兹。
  经过反复试验,结果都是一样。很显然,这种现象是小鹅一出生就接触母鹅和洛伦兹形成的印象导致的。康纳德·洛伦兹把这种现象叫做“印痕行为”。
  “印痕行为”是一种后天学习行为,学习后果是由直接印象造成的,所以称为“印痕”学习,它是动物的一种特殊学习方式,只需一次经验(或最多数次),即可形成印痕,对动物行为发生长远的影响。据实验,很多一出生就能四处活动的动物都能产生印痕行为,如大部分鸟类、豚鼠、绵羊、鹿、山羊和多种鱼类。有趣的是人也有印痕行为,18个月至3岁的幼儿往往会对天天接触的人形成印痕,这正是俗语说的“有奶便是娘”。在洛伦兹的实验中,温箱孵卵孵出的小鹅,首先看到洛伦兹在慢慢行走,而洛伦兹又学鹅叫,这群小鹅便追随他,将他当作鹅妈妈。明白了这点,当你看到电视上那只鸭子像跟屁虫似的紧跟着老头,对同类及其他人毫无兴趣,也就不足为奇了。
  印痕行为大都发生在动物的幼年时期,是与生俱来的天赋。某些动物的某些本领也只有在印痕时期才能学到,过了这个时期,就很难学会了。如许多鸟类最易掌握飞翔本领的时间恰值羽毛始丰之际,若在出生后几个月内剥夺了它们学习飞翔的机会,那么它们以后就很难学会飞行了。目前,科学家还没有弄清楚这其中的原因。据估计,可能是因为在生命的早期,神经系统处于一种特殊的状态,只有这一时期才能接受这类刺激,而随着年龄的增长,神经系统也会逐渐发生改变,就不能再进行印痕学习了。
  印痕行为虽然发生在早期,但对晚期的行为也会产生一定的影响,尤其是繁殖行为。这些动物更愿意与由于印痕学习行为所认定的父母(同类、人类)结伴,甚至对其表示出求偶的意向。有一次,洛伦兹就被他饲养的八哥当成了求爱的对象,八哥不断地往他嘴里塞食物。这也许就是一些自幼由饲养员养大的动物成年后难以成功繁殖的原因之一吧。
  人为干预会让动物产生不适当的印痕行为,自然也会影响到动物的生长发育。美国卡斯卡底猛禽中心执行主任路易丝·施美尔有一次收到了一只被遗弃的会尖声叫的小猫头鹰。送来的人说,一天前在砍倒一棵树之后,在窝里发现了这只小猫头鹰。施救者走了之后,施美尔打开装着猫头鹰的盒子,那只小鸟就立即跳到了她肩膀上。施梅尔急忙把送鸟人叫回来,问他们究竟养了这只乌多久。“哦,你怎么知道的?”施救者非常诧异,但很快就承认,他们实际上把这只小猫头鹰当作宠物养了几个星期。他们不知道的是,这几个星期正是这只鸟成长过程中的关键时期,因而它对人类产生了不适当的印痕。
  在四川大熊猫人工繁殖基地,为了避免出生的熊猫宝宝对人产生印痕,饲养员都穿上特制的“熊猫服”工作,猛看上去这些穿熊猫服的饲养员几乎可以以假乱真。这样做的目的,正是为了减少可能发生的印痕行为。
  幼鸟偶尔会从巢中掉下来,很多人看见了,会出于好心把这只鸟带回家养。但实际上很多时候,把鸟留在原地是对它最大的帮助,因为成鸟会继续照顾它。人通常意义上会好心去照顾这只小鸟,但实际上却可能适得其反。
  (摘自《知识窗》2013年第11期)

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