中外送礼之异

作者: 来源: 中外文摘 2014年5期 分类: 美文摘抄 发布时间: 2015-01-26 18:38
  送礼,大概中外都喜欢送——当然,更喜欢收。不过,其中的差别却是相当大的,大致说来,中国人送礼,往往目的性很强,所谓“火到猪头烂,礼到事情办”是也。也因此,中国人的礼品,常常是在请求别人帮助前送出去的,好比先烧香,才能指望神灵庇佑一般。而外国人注重的则是送礼这一行为,以及礼物的象征意义——你送了礼物给我,那是你看得起我,想跟我交朋友,而不是想利用我来为你谋什么利益,因而他们的礼物一般都不贵,且都是在得到帮助之后送,以表达诚恳的谢意。因为这个不同,所以中国人跟外国人收到礼物后的反应也不一样:在中国,因为那礼物有钓鱼性质,所以大家收到礼物后都不喜形于色——谁知道你这礼物要钓多大的鱼?而且也不当面打开礼品,因为这有现场交易的嫌疑,不仅不礼貌,而且会给人留下“贪财”、“贪婪”的印象,或让人感到对所接受的礼物过分在意。往往是在客人离开后,或回到家后悄悄打开礼品。而在西方,人们在接受礼物时,想到的首先是感谢。因此,为了表示谢意,他们往往会当面小心地打开礼物,大呼小叫地称赞一番,激动时还拥抱你一下,与你分享快乐。
  也因为这种有求与感谢的不同,所以在送礼上,中国显得含蓄——收钱办事,太直截了当了会不好意思。这种含蓄主要表现在收礼不直接收,总是用各种好看的名目收。譬如,跟人家打牌,然后人家故意输钱给你。于是,这钱就是你“赢”的,而不是别人“送”的;再比如,让送礼的送些名人书画,弄得自己不像收钱,倒像在进行艺术欣赏等等。
  有这样一个故事,说的是一个知县的寿辰,因为他属鼠,于是下属们便集资铸了一个金老鼠作贺礼。有意思的是,知县收受这金老鼠后,不仅没感到不好意思,反倒趁热打铁,告诉大家明年又恰巧是他老婆贱整寿,她比他小一岁,是属牛的。这意思当然很明白,就是要大家明年再送他一只比金老鼠大得多的金牛!这贪心多实在。可又都是通过很文雅的生肖呀、祝寿呀、祝你平安呀这些雅得不得了的方式来进行的。鲁迅曾分析,“其实,如果大家先不送金老鼠,他决不敢想金牛。一送开手,可就难于收拾了,无论金牛无力致送,即使送了,怕他的姨太太也会属象。象不在十二生肖之内,似乎不近情理罢,但这是我替他设想的法子罢了,知县当然别有我们所莫测高深的妙法。”的确,如果开始就不送金老鼠,县长老爷大概也想不到金牛。可是,谁敢不送呀——蔡明在小品《送礼》中有云:“你傻呀,不送礼办不成事儿呀。”
  外国人送礼也有不重象征意义而追求实际利益的,但送得直接多了。比如当年的苏联。在上世纪80年代勃列日涅夫当政时期,苏联领导干部送礼之风特别盛行。而苏共中央总书记勃列日涅夫对此更是以身作则,免除大家暗中摸索之苦。据同时代人的回忆,这老勃每逢到地方视察工作,必带上大批礼品,包括香烟、手表、电视机、器皿、金银饰品等等,很是诱人。而且出手大方,他在视察乌兹别克斯坦加盟共和国时,就不仅为该共和国所有领导人都准备了礼物,而且还一直送到他们的副手、副手的副手、助手、速记员、打字员,甚至包括给速记员开车的司机手中,为此花费了数十万卢布的经费。领导如此作表率,属下岂敢坐视?
  于是投桃报李——手下回赠他的就是贵重的胸花、宝石项链、戒指、配有金银枪套的手枪、各种黄金饰品及其他贵重礼品。勃列日涅夫有一次到阿塞拜疆加盟共和国视察工作,该共和国党中央第一书记盖达尔·阿利耶夫没有送他什么生肖动物——当然,苏联也没什么生肖之说——而是直截了当地送他一座用纯金制作的、价值连城的他的半身像。当然,这种直截了当送礼带来的好处也很直截了当,不久阿利耶夫便被调到首都莫斯科任苏联部长会议第一副主席,并成为中央政治局委员。尝到甜头的阿利耶夫在1982年,为了接待总书记再一次视察阿塞拜疆加盟共和国首府巴库,又下令为勃列日涅夫修建了一座宫殿,并赠送了一根镶嵌了16块宝石的硕大项链,其正中央一颗宝石上雕琢的是勃列日涅夫的肖像,另外15颗中等大小的宝石环绕其周围,象征着苏联15个加盟共和国紧紧团结在以勃列日涅夫总书记为首的苏共中央周围。这根宝石项链被取名为“牢不可破的自由加盟共和国联盟”,并当着千百万苏联电视观众的面,“送给了被深深感动了的勃列日涅夫”。
  (摘自《经典》2012年第11期)

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