为什么我只想活到75岁

作者: 来源: 分类: 文摘精选 发布时间: 2017-09-11 19:58

  75岁,我只想活到75岁!我的这个想法把我两个女儿吓得不清,让一干亲戚十分抓狂,朋友们把它看成我的疯言疯语。他们认为我不是认真的,或者我并没有想清楚这个问题,因为这个世界上还有太多要看和要做的事情。为了证明我错了,他们列举了一堆我的熟人中年龄超过75岁、身体还依然硬朗的人。他们确定,随着我越来越接近75岁,我会想活到80、85,甚至90岁。

  可我十分坚定我的立场。毫无疑问,死亡是一种损失,它会剥夺我们的一切,令我们与深爱的伴侣和孩子天人永隔,剥夺我们珍视的所有东西。但我们都在忽略,或者抗拒接受一个简单的事实——活得太久也是一种损失。到那时即使我们依然能吃能喝能动,也已风烛残年,这种状态也许不会比死亡更糟,但也毫无意义可言。它剥夺了我们的创造力和向世界做出贡献的能力。它改变了人们对我们的看法,改变了人们和我们打交道的方式,甚至改变了人们在我们死后如何记住我们。在他们的记忆里,我们不再是充满活力的、有用的人、而是虚弱、无用,甚至是可怜的。

  等我活到75岁,我将拥有一个完整的人生。我将爱过、也被爱过。我的孩子们将长大,并正经历他们的壮年。我会看到我的孙辈出生,开始他们的生活。我将为我的人生目标而努过力,不管是大是小,为这个世界做出过我的贡献。希望那时我的身体和思想都还没有老朽。在75岁离世,不是一场悲剧。事实上,我计划在死前举行一场追思会。我不想让大家哭成一团,我希望那是一次温暖的聚会,充满有趣的回忆,让大家细数我的糗事儿,同时也是对生命的喝彩。我死后,亲友们如果愿意,可以再举行一场追悼会,那是他们的事了。

  让我重申我的愿望,我既不奢求更多的生命时光,也不会故意缩短我的生命。如今的我非常健康,没有慢性疾病,刚和俩侄子攀登了乞力马扎罗山。所以,我不是患了绝症,在和上帝讨价还价,请让我活到75岁吧。我也不是说等到18年后,通过安乐死或自杀结束我的生命。多年来,我一直积极反对将安乐死和医生辅助自杀合法化。想以这两种方法结束生命的人往往不是因为受不了长期病痛的折磨,而是他们从心底里感到了绝望,害怕失去尊严和对自己生命的掌控。这些问题的解决办法不是去死,而是看心理医生。

  我这里谈的是我“想”活多久,以及75岁后我准备怎么活。如今,美国人痴迷于锻炼身体和大脑,喝各种果汁和蛋白质混合物,严格遵守膳食规则,吃各种维生素片和补品。现代人想尽办法欺骗死亡和延长生命,这种现象已如此蔓延,以至于它可以被定义为一种文化——追求不朽。

  我拒绝这种追求。许多理由证明,75岁是生命可以停止的年龄。随着生命越来越长,生命就越来越健康吗?如今的70岁难道是新的50岁吗?当然不是。

  同为70岁的话,比起50年前的老人,如今的老人行动能力肯定更强。但近几十年来,人类寿命的延长却伴随着行动能力的下降。南加州大学的研究人员利用全美健康访谈调查的数据,对成年人的身体功能进行了评估,包括是否可以一口气走1/4英里,爬10层台阶,站或坐两个小时,不借助特殊设备完成站立、弯腰或者下跪。结果显示,随着人们变老,身体机能逐渐丧失。更重要的是,研究还发现,从1998年至2006年,老年人行动能力丧失呈递增态势。1998年,80岁或以上的美国男性中,只有28%的人行动困难,但2006年,该数字接近42%。女性就更糟了:80岁或以上的美国女性中有超过一半的人行动困难。因此事实是,人们虽然寿命延长了,但带病存活的岁月增加了,身体健康的岁月减少了,行动困难的岁月增加了。

  过去50年来,现代人十分重视的健康保健并没有延缓衰老的过程,只是放慢了死亡的脚步。现如今,死亡并不是缘于那些疾病(心脏病、癌症、肺气肿、中风、老年痴呆、糖尿病),而是来自漫长的治疗、拖延过程中产生的各种并发症。就拿中风来说,现代人已经大幅减少了中风的死亡率。从2000年至2010年,美国因中风死亡的人数下降了1/5以上。但在美国680万中风幸存者当中,有许多人瘫痪、失语、思维程序失常、情绪调节失常、认知功能失常。许多其他病症也会产生类似的现象。

  诚然,努力追求不朽的现代人也许能比父辈们活得更久,但却很可能在晚年丧失行动能力。你想要过那样的生活吗?我可不想。

  尽管在80岁及以上的美国人中,有一半的人行动不便;在85岁及以上的人中,有1/3的人患老年痴呆,但还有许多老年人身体和头脑依然健康。如果我们在那些幸运的人当中,为什么要在75岁时停下,为什么不活得更久?

  即便我们没有痴呆,我们的思考能力随着年龄的增长也在退化,思考速度、记忆力、解决问题的能力都是如此。大约10年前,我开始和一位著名的健康领域经济学家合作,他那时快80岁了。我们的合作是非常多产的。我们发表了多篇论文,那些论文影响了有关美国医保改革的讨论。我这位同事才华横溢,如今仍在继续做着重大贡献,他今年刚庆祝了90大寿。但他是一个特例,一个极为罕见的个案。

  追求不朽的现代人却都指望自己成为特例。可事实是,绝大多数人到了75岁,创造力和生产力就没了。爱因斯坦曾说:“如果一个人没能在30岁以前达成科学上的最大成就,他将永远不可能了。”爱因斯坦的判断略显极端。加州大学的迪安·基思·西蒙顿是研究年龄和创造力关系的专家,他总结出一条年龄和创造力的曲线:当职业生涯开始时,创造力快速上升;工作20年后,大约40或45岁时,创造力达到顶峰;然后随年龄增长创造力缓慢下降。目前,获得诺贝尔奖的物理学家的平均年龄(不是指他们得奖时的年龄,而是指他们做出让他们得奖的科研成果时的年龄)是48岁。理论领域的科学家出成果的年龄要比实证领域的科学家们更早一些。同样的,诗人往往比小说家更早达到事业的巅峰。一名典型的作曲家会在26岁写出他的第一部重要作品,大约40岁时,他会写出最棒的作品,而且那时的作品数量也最多,然后便开始走下坡路。

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