他们如何实现了“美国梦”?

作者: 来源: 分类: 文摘精选 发布时间: 2017-09-11 19:58

  当今的美国社会,似乎存在着一个不争的事实:一些非本土出生的美国人,比本土美国人更有上进心,也在更好地实现着“美国梦”。这个事实可能让美国人听起来有点刺耳,但是一些移民群体确实比本土美国人更成功。

  美国本土的中产阶级家庭平均年收入是5万美元,而同阶层印度裔家庭年收入约为9万美元,几乎是前者的两倍。爱尔兰裔、黎巴嫩裔、华裔美国人也普遍拥有更高收入。在过去30年里,摩门教徒在美国很多知名公司里担任着高层职务,成为了美国企业的领军人物。当然,不能因此就下定论说这些族群比其他人“更优秀”,物质上的成功并不等同于生活幸福,但是无视这些事实,也绝非明智之举。

  犹太裔的成功对美国人的影响最深,虽然犹太人口在美国只占2%,但是他们目前占据了美国最高法院1/3的席位,戏剧界托尼奖超过2/3的最佳词曲作者得主以及1/3的美国诺贝尔奖获得者是犹太人。

  成功失败,起伏不定

  有一种解释最能让本土美国人释怀:外国移民是一群优秀的“二代”——有钱的父母把大笔财产留给了他们,他们受过良好的教育,带着非凡的才能来到美国,所以才会更成功。但是,这些只是移民成功的一部分原因。

  当今非常富裕的摩门教商人,很多是白手起家。虽然来自印度和中国的移民大多通过职业移民的渠道,但其中一半人初到美国时几乎没有什么技能,贫穷且没受过多少教育。2013年,美国社科研究资助机构“罗素·塞奇基金会”的一项研究显示,中国、韩国和越南移民的后代,不管其父母的经济或教育背景如何,他们的社会地位出现了显著的攀升。

  在当今美国,只要谈及某些族群在收入、考试成绩等方面更出类拔萃,就足以引发一场口诛笔伐,这在一定程度上是种族偏见所造成的。

  如今在美国,一些非洲和拉丁裔移民比白人和亚洲移民更优秀。很多来自西印度群岛和美洲国家,比如牙买加、加纳和海地的移民,也正借助美国高等教育这架扶梯向上攀登,最出色的要属尼日利亚人。尼日利亚人在美国黑人移民中所占比例不到1%,但是2013年哈佛大学商学院黑人学生有1/4是尼日利亚血统。有超过1/4的尼日利亚裔学生获得了硕士或法学、医学学位,而取得同等成就的白人只有11%。

  生活在迈阿密的古巴裔美国人已经从赤贫上升到了相对富足的阶层。上世纪,一些古巴人刚刚流亡到美国时,很多人一无所有。而到了1990年,他们在美国出生的孩子,年收入超过5万美元的比例是非美洲裔白人的两倍,3位拉美裔联邦参议员全都是古巴裔。

  世界风云变幻,一个族群的地位也随之起起落落,这种情况很常见。数十年来,白人盎格鲁-撒克逊新教徒的运势一直处于下滑状态。有报道说,1960年,第二代希腊裔美国人在美国所有族群中,收入排在第二位;而到了2010年,他们的收入下降到了第29位。在美国似乎有一种趋势:成功不过二代。在2012年SAT考试中,亚裔美国人孩子的成绩比全球平均分高出143分,而最近的一次调查显示,第三代亚裔学生的学术表现并不比白人学生更出色。

  矛盾心理,催生成功

  美国人常称呼表现优异的族群为“模范少数民族”。也有人说,有些族群能成功,是因为他们天生聪慧,属于生物差异。但是一个族群的盛衰不定,让这些说法很难站住脚。在职场中,文化力量不可忽视。在今天的美国,特别成功的族群都具有3种品质。首先是优越感,坚信自己非寻常之辈;第二点和第一点恰恰相反,是不安全感,也就是总觉得自己或自己所做的事不够好;第三是拥有超强的自制力。

  我们称这3种品质为“致胜三法宝”,任何人、无论来自何种背景,都可能拥有这三大“法宝”。区别在于,有研究显示,那些实现了“美国梦”的群体,能更好地将这些品质贯彻始终,于是享有了更大的成功。

  一个人既有优越感,同时又有不安全感,这听起来有些自相矛盾。但正是这种充满冲突的心态,同时赋予了他们压力和动力。这些移民群体有着傲视群雄的胆识,同时在努力完善自己。超强的自制力又帮助他们远离诱惑,使他们能够牺牲一时的享乐,致力于远大前程。

  

  

  讽刺的是,“致胜三法宝”中的每一条都与当代美国人的想法相左。我们知道,“优秀种族论”虚无而危险,然而在那些美国最成功的族群中,每一个人都坚信自己有着过人之处。摩门教徒相信自己是“萌芽状态的神”,而很多中东专家和伊朗人会放言身为波斯人的“优越感”。多数犹太孩子在第一次逾越节家宴时就会听到大人们说:犹太人是“被上帝选中”的子民,守道德、守法纪,聪明而且幸运。

  

  

  尽管父母故意向孩子灌输不安全感似乎有些不可理喻,但忧患意识是催人奋发的良药,美国正在崛起的族群中的每一个人都牢记着忧患二字,并把它传给了下一代。

  社会学家鲁本·G·兰博特对5000多位移民后代做了一次调查,研究报答父母养育之恩的责任感,在多大程度上能激励孩子奋发图强。大量的研究,包括哈佛大学社会学家维维安·S·路易发起的实地调研显示,中国移民对于其子女在学业上的期望值通常都很高——“你怎么只得了99分?”——让孩子觉得家庭荣耀全部取决于他们是否成功。

  相比之下,美国白人父母更注重培养孩子的社交技能和自信心。“你做得很棒,妈咪和爸爸不希望你有任何压力”和“你要是不好好学习,全家人都跟着丢脸,早晚会上街要饭”这两句话对孩子的影响可谓天壤之别。一项针对数千名高中生的调查显示,亚裔美国学生在所有的族群中自信心最低,即使考了高分也是如此。

  

  

  其实,在一个社会里当个外来户,本身就会给人带来不安全感,而美国大部分成功族群基本上都是外来移民。他们常忧虑是否能在这个陌生的国度中生存下去,也经常会把这种忧患意识传给下一代。久而久之,移民形成了这样一种生活理念:别人能抢走你的钱或者生意,但是谁也抢不走你的知识,所以要更努力地学习。

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